10 choses à faire et à voir à Helsinki


Le principal avantage d’Helsinki réside dans la capacité à fournir des stimuli culturels en abondance en tant que seule grande ville (plus de 50 musées), sans jamais être chaotique comme il sied à une réalité plus petite. Ce n’est pas le seul paradoxe. Il y a aussi le double héritage russo-suédois : d’une part la monumentalité typiquement russe – d’autre part, l’originalité et l’inventivité suédoises. Un mélange qui fait d’Helsinki une ville unique d’un point de vue architectural, profondément différente des autres capitales du nord de l’Europe. Le plaisir est également un chapitre à part: les habitants d’Helsinki adorent être à l’extérieur, aidés par la force atténuante de la mer Baltique ce qui rend les températures relativement moins sévères qu’à l’intérieur des terres. Ci-dessous, nous voyons ensemble les principales attractions de la ville.

1) Kauppatori, place du marché

La place du marché est le point de départ obligatoire pour découvrir Helsinki. De Kauppatori, en effet, presque tous les autres points d’intérêt de la capitale finlandaise sont facilement accessibles, y compris – grâce à la proximité du port – les villes environnantes. Par conséquent, un endroit à la fois important sur le plan logistique et touristique. Il y a tellement de stands que chaque jour, les résidents et les visiteurs attirent les premiers fruits: poissons, fruits et légumes de saison ne manquent jamais, aux côtés du meilleur de l’artisanat local entre vêtements et objets d’ameublement. Ce n’est pas fini, car à Kauppatori il est possible de bien manger en dépensant moins que les restaurants de la ville. Une alternative à considérer car Helsinki n’est pas une destination très bon marché. A voir, “Pietra della Zarina”, l’obélisque surmonté d’un aigle royal dédié à Alessandra Feodorovna Romanova, épouse du tsar Nicolas II. Non loin de là, «Havis Amada», une fontaine avec une sirène au centre, que les habitants d’Helsinki considèrent comme le symbole de la ville.

2) Senaatintori, Piazza del Senato

Si Kauppatori est le point de départ d’une visite de la ville, Senaatintori est le centre officiel d’Helsinki. La Piazza del Senato a été conçue comme ceci dès le début – depuis, en 1812, les Russes confièrent à l’architecte Carl Ludvig Engel le mandat de concevoir cet espace après le transfert de la capitale de Turku à Helsinki. Engel, originaire de Berlin mais actif principalement à Saint-Pétersbourg, a conçu la place dans un style typiquement néoclassique avec l’intention délibérée de montrer l’influence russe sur la ville. Son aussi le projet du Tuormiokirrkola cathédrale luthérienne qui domine la place(regarde la photo). Une église nue à l’intérieur, conforme aux préceptes du protestantisme, mais imposante à l’extérieur avec ses coupoles qui dominent la ligne du ciel de la ville. Tuormiokirkko n’est pas le seul bâtiment donnant sur la place du Sénat. Le palais du gouvernement, l’université et la bibliothèque universitaire donnent également tous sur cette place dans laquelle se trouve une statue du tsar Alexandre II, empereur de Russie et duc de Finlande, au centre. 

3) Cathédrale orthodoxe d’Uspenki

Les églises sont un chapitre important de l’histoire d’Helsinki. De l’histoire, et de son présent touristique, puisqu’ils sont parmi les endroits les plus visités de la ville. Près de la place du marché (voir point 1), pour être précis sur l’île de Katajanokka, il y a un autre édifice religieux qui mérite absolument d’être vu. Nous parlons de la cathédrale orthodoxe Uspenki, dont les dômes bulbeux, recouverts d’or 22 carats, sont une référence importante comme celles des Tuormiokirkko dont nous avons parlé précédemment. Les similitudes s’arrêtent cependant ici. La cathédrale Uspenki, en fait, est un triomphe du style slave-byzantin. Par conséquent, une église frappante avec une façade en briques rouges et, à l’intérieur, une splendide iconostase avec la représentation de la Cène. Plus généralement, se promener dans Katajanokka est très intéressant. Sur les côtés des rues du quartier, il y a plusieurs bâtiments du début des années 1900 dans le style art nouveaux.

4) Ateneum

Le musée d’art le plus important de toute la Finlande avec une collection de peintures et de sculptures de la fin du 18e au milieu du 20e siècle. Les œuvres d’art à partir de 1960, par contre, sont conservées au Kiasma (voir point suivant), le Musée d’Art Contemporain, dont nous recommandons également une visite pour avoir un aperçu complet de l’art finlandais. De retour à l’Ateneum, le musée expose les œuvres des artistes nationaux les plus populaires: Gallen Kallela, Edelfelt, Simberg et autres sont tous représentés ici, aux côtés des œuvres de Van Gogh, Cézanne, Munch et Chagall. La dimension nationale du musée n’est donc pas en contradiction avec l’exposition d’œuvres d’artistes étrangers. En effet, ces derniers donnent encore plus de prestige au musée et, avec lui, à la nation finlandaise.

5) Kiasma

A seulement quelques minutes de marche sépare l’Ateneum du Kiasma, le musée d’art contemporain d’Helsinki. Plus de 9000 œuvres exposées, avec le meilleur de l’art contemporain finlandais et nord-européen. Le bâtiment, conçu par l’architecte américain Steven Holl dans les années 90 du siècle dernier (inauguré en 1998), a considérablement divisé l’opinion publique locale. Les critiques portaient notamment sur l’opportunité de confier à un étranger la construction de l’un des trois musées qui composent la National Gallery (en plus des deux mentionnés, il y a aussi le musée Sinebrychoff) sans toutefois épargner même les objections à la forme du musée. structure et sa proximité avec la statue du héros national Carl Gustaf Emil Mannerheim(qui est aussi le nom de la route sur laquelle se trouve le bâtiment). Aujourd’hui, cependant, il n’y a plus de secousse nationaliste. Le succès des critiques et du public a convaincu les Finlandais de la bonté du projet, à tel point que les espaces de loisirs à l’intérieur et à l’extérieur du Kiasma sont devenus parmi les points de rencontre les plus populaires d’Helsinki.

6) Temppeliaukio Kirkko, Rock Church

Après Toumiokirkko et Uspenki, Temppeliaukio, une église luthérienne construite en 1969 par les deux frères architectes Timo et Tuomo Suomalainen, vaut également le détour. La particularité de ce bâtiment réside dans le fait qu’il est taillé dans la roche selon des canons absolument modernes. Le contraste entre la pierre nue et le dôme de cuivre est remarquable, tout comme le jeu de lumières des fenêtres et l’acoustique. Il n’est donc pas surprenant que l’église soit souvent utilisée comme lieu de concerts de musique classique. 

7) Suomenlinna

À environ 20 minutes en bateau de Kauppatori se trouve la forteresse de Suomenlinna, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1991. C’est un château du 18ème siècle construit par les Suédois (qui contrôlaient également la Finlande au 18ème siècle) dans une fonction anti-russe. Cependant, la construction de la forteresse, avec sa base navale, se déroula lentement et «Sveaborg» ou «Viapori» (respectivement nom suédois et finlandais du château) échoua à sa mission. En 1808, les Russes conquirent facilement le site, le transformant en leur propre avant-poste militaire. Pendant plus d’un siècle, jusqu’à l’indépendance de la Finlande en 1917 (la même année que la révolution bolchevique), Viapori est donc restée une base militaire russe. Après cette date, la transition vers la Finlande, avec rebaptisation contextuelle en “Suomenlinna”, sans toutefois perdre la fonction militaire de la zone. Il faut attendre les années 70 du siècle dernier pour la conversion civile du château qui est depuis devenu l’une des principales attractions touristiques de Finlande. Ce n’est pas fini, car grâce à sa popularité, Suomenlinna qui, on le rappelle, s’étend sur 8 îles, est devenue l’un des quartiers d’Helsinki où vivent 800 habitants et environ 400 personnes travaillent dans les musées, restaurants et autres commerces. 

8) Sauna Kotiharjun

Le sauna pour les Finlandais est le rituel par excellence. Des villes à la campagne, il n’y a presque pas de maison ou de copropriété qui ne dispose pas de son propre sauna. Par conséquent, des vacances à Helsinki sans sauna sont impensables (à moins, bien sûr, des conditions de santé incompatibles), d’autant plus que ce qui a été dit plus haut pour les maisons et les copropriétés s’applique, encore plus, aux hôtels. Cela dit, les saunas publics ne manquent pas. Le plus célèbre d’Helsinki, actif depuis 1928, s’appelle Kotiharjun Sauna. Il est situé à quelques kilomètres de la place du marché et de la place du Sénat, points de référence traditionnels pour ceux qui se déplacent dans la ville, et, au cours des vingt dernières années, parallèlement à la croissance touristique d’Helsinki, a vu une augmentation considérable du nombre de visiteurs.

9) Zoo d’Helsinki

L’un des plus anciens zoos d’Europe avec plus d’un siècle d’histoire. Des années au cours desquelles beaucoup a été fait pour rendre les zones où vivent les animaux aussi proches que possible des habitats naturels de leurs espèces respectives. Ce n’est pas une mince affaire, étant donné que le zoo d’Helsinki, sur l’île de Korkeasaari, accueille plus de 150 espèces d’animaux, auxquelles il faut ajouter les 1000 et plus d’espèces végétales. Les animaux jouissent d’une liberté maximale même si, pour des raisons climatiques évidentes, ils ne peuvent pas toujours vivre à l’extérieur. Tous les continents sont représentés et tous les efforts visent à protéger la biodiversité. De mai à octobre, l’île de Korkeasaari est accessible en ferry depuis la place du marché (Kauppatori). Les voitures et les transports publics, quant à eux, se déplacent facilement toute l’année. 

10) Les environs d’Helsinki

Depuis Helsinki, plusieurs endroits peuvent être atteints pour une excursion d’une journée. Outre Suomenlinna, dont nous avons déjà parlé, les plus populaires sont certainement Porvoo et Tallin. La première est située à 50 kilomètres d’Helsinki, tandis que la capitale estonienne est à environ 80 kilomètres, il y a beaucoup de choses à voir même si, comme il s’agit principalement de visites quotidiennes, on se concentre forcément sur leurs centres historiques respectifs. Vanha Porvoo est célèbre pour sa cathédrale de style gothique, ses maisons en bois et ses entrepôts. Ces derniers, alignés côte à côte sur les berges de la ville, dessinent un paysage si particulier qu’il mérite la protection de l’UNESCO (voir photo). Statut également apprécié par le centre historique de Tallin conçu par des rues étroites et pavées pleines de boutiques, de bureaux et de galeries d’art. Outre la vieille ville, le château de Toompea vaut également le détour, à un peu plus de 15 minutes à pied du quai des ferries. Et nous arrivons ici au dernier point: Porvoo et Tallin, en fait, sont accessibles par voie terrestre même si les hydroptères et les catamarans qui partent de Kauppatori sont de loin les moyens de transport les plus utilisés, surtout de mars à octobre.

Ne violez pas les règles de la coexistence civile

Helsinki fait partie des meilleures villes pour la qualité de vie. Les institutions sont présentes, les services efficaces et il n’y a pas de problèmes de sécurité majeurs. Il n’y a même pas autant de moustiques que dans les zones intérieures et les parcs nationaux. Bref, hormis les précautions d’usage (ne pas laisser le sac sans surveillance, le portefeuille et le téléphone dans la poche arrière du pantalon, etc.) il n’y a pas de dangers particuliers. Cependant, il est bon de rappeler que l’habitabilité de la ville repose également sur toute une série de règles non écrites qui, à y regarder de plus près, sont aussi importantes que les lois et les codes. Parlons des hypothèses sous-jacentes à la coexistence civile: le droit sur les escaliers mécaniques, le respect de la file d’attente, l’achat de titres de transport dans les transports en commun, etc. Il y a plus : les Finlandais sont très réservésPeu de mots et le bon comportement (même dans les expressions d’affection) sont donc des qualités très appréciées.