10 choses à faire et à voir à Monte Carlo


Luxe, jeux d’argent et Formule 1: voilà, en un mot, les raisons pour lesquelles vous venez à Monte Carlo, le célèbre quartier de la minuscule Principauté de Monaco. Autour de ces atouts, l’offre touristique s’est donc consolidée au fil du temps, avec des musées, des visites guidées, des grands espaces et beaucoup de vie sociale. Il n’y a évidemment pas de meilleur moment pour venir: le casino est ouvert toute l’année et le jeu ne suit certainement pas les saisons. Indépendamment de cela, Monte Carlo a un climat particulièrement doux: les températures hivernales ne descendent presque jamais en dessous de 10 degrés, tandis que le reste de l’année, le soleil, la mer et les broussailles méditerranéennes offrent des paysages fabuleux, comme d’ailleurs sur toute la Côte d’Azur. Ci-dessous, nous découvrons ensemble les principales attractions de Monte Carlo:

1) Casino de Monte Carlo

Il n’est pas nécessaire d’être un joueur invétéré pour visiter le Casino de Monte Carlo même si, il faut le reconnaître, après avoir visité ses magnifiques salons neuf fois sur dix on a envie de parier sur les machines à sous ou de s’asseoir à table. Evidemment pas partout, puisque comme tous les casinos d’un certain rang, il existe des espaces exclusivement dédiés aux joueurs experts ou aux personnalités de la jet set internationale jaloux de leur intimité. Dans tous les cas, l’extérieur suffit à lui seul pour en faire l’attraction principale de Monte Carlo. En fait, ce qui est le plus frappant, c’est que malgré l’innovation continue du secteur, l’ambiance, à bien des égards, est restée celle de la fin du XIXe siècle, lorsque Charles III de Monaco (d’où le nom du quartier) décide de fonder un casino pour reconstituer les coffres publics. Le style belle époque imprègne le magnifique atrium, le Salon Renaissance avec sa collection de machines à sous, la Salle Europe, le Salone Rosa, la Salle Blanche, jusqu’à la belle Salle Médecine, avec son décor cinématographique. Et, en parlant de cinéma, il convient de rappeler le lien très étroit entre le Casino de Monte Carlo et le septième art: de Golden Eye, l’un des chapitres les plus célèbres de la saga James Bond à Ocean’s Twelve, suite d’Ocean’s Eleven tourné à la place dans Las Vegas.

2) Grand Théâtre de Monte Carlo

Ouvert en 1879, le Palais Garnier (ou Salle Garnier) est adjacent au Grand Casino de Monte Carlo. Le nom est celui de l’architecte Charles Garnier célèbre pour avoir conçu l’Opéra de Paris. Après tout, après le succès fulgurant du casino, le besoin s’est fait sentir de se doter d’un espace où les joueurs restés en Principauté pouvaient danser et écouter de la musique et, bien sûr, aucune dépense n’a été épargnée pour sa réalisation. Il faut dire, cependant, que les premières années n’ont rien enregistré de significatif d’un point de vue artistique. Ce n’est qu’après 1892, année où débute la longue direction de Raoul Gunsbourg (achevé en 1951), que le Grand Théâtre de Monte Carlo est passé d’une logique de divertissement répandue à une programmation de plus en plus attentive à la valeur artistique des œuvres mises en scène. Une curiosité. Garnier n’est pas le seul nom prestigieux lié à ce théâtre. Les colonnes qui soutiennent le bâtiment, en effet, ont été conçues par Gustave Eiffel, l’architecte de la tour parisienne homonyme.

3) Vieille ville

Monaco Ville a conservé le charme d’un village médiéval presque intact, toutes les ruelles, escaliers et places (Place Saint Nicolas, Placette Bosio, etc.). La différence, par rapport à d’autres endroits similaires, est le soin du territoire: un sens de l’ordre et de la propreté qui n’a pas d’égal. En réalité, décorum et sécurité sont un peu comme la carte de visite de toute la ville, mais à la Rocca (Le Rocher), où la dynastie Grimaldi a son palais (voir point 7), ils le sont peut-être encore plus. Depuis la zone portuaire, plusieurs escaliers mènent au Rocher. Le plus célèbre, à tel point qu’il est lui-même considéré comme une attraction, est la Ramp Maior qui part de la Place d’Armes. De là, vous plongez dans le cœur ancien de la Principauté où, comme nous le verrons plus loin dans l’article, se concentrent la plupart des beautés de Monaco. 

4) Musée océanographique

L’une des étapes incontournables en vacances à Monte Carlo est certainement le Musée océanographique. Conçu par le Prince Albert Ier, arrière-arrière-grand-père de l’actuel souverain de la Principauté, ce bâtiment se dresse sur une pente du Rocher de Monaco. Outre le super panorama et la qualité architecturale de la structure, c’est sa valeur scientifique qui rend intéressante la visite du Musée Océanographique de Monaco. Évidemment, l’histoire du Prince Albert Ier, protagoniste, à la fin du XIXe siècle, de nombreuses expéditions en Méditerranée et au Pôle Nord est décrite en détail, mais une importance encore plus grande est donnée à l’actualité: depuis quelques années, en effet, le musée monégasque est à la pointe de la défense des tortues marines. L’engagement environnemental n’est cependant pas séparé de la diffusion scientifique afin de permettre aux visiteurs d’explorer à la fois les différentes espèces de tortues présentes dans le monde et les actions concrètes mises en œuvre pour les protéger, à l’intérieur et à l’extérieur de l’institut. Ce n’est pas tout. La collection de poissons à l’intérieur du grand réservoir est, en fait, parmi les plus riches d’Europe: les requins et les espèces tropicales colorées attirent les adultes et les enfants. De plus, pour ces derniers, diverses activités de loisirs sont disponibles, afin qu’ils puissent en apprendre davantage sur l’océanographie et la biologie marine tout en s’amusant.

5) Cathédrale de l’Immaculée Conception

Au-delà des rendez-vous liturgiques, qui rencontrent aussi toujours une grande participation, la renommée de la cathédrale Notre-Dame-Immaculée de Monaco est liée à la présence des princes décédés. En particulier, Ranieri III et son épouse Grace Kelly, dont l’histoire d’amour, au milieu des années 50 du siècle dernier, puis culminait avec le mariage célébré dans la même cathédrale, ont enflammé les magazines du monde entier. Un peu comme ce qui s’est passé ces dernières années pour les fiançailles du prince William et de Kate Middleton. Bref, un conte de fées moderne qui encore aujourd’hui, près de quarante ans après la mort prématurée de l’actrice américaine en 1982, n’a cessé de fasciner, attirant des milliers d’admirateurs à l’église. Il faut dire, cependant, que la cathédrale de Monaco le mérite aussi d’un point de vue architectural. Ce qui frappe, c’est le style roman-byzantin qui transmet bien le sens de majesté et d’austérité qui enveloppe le bâtiment, à partir de la façade extérieure. À l’intérieur, le retable du XVIe siècle représentant San Nicola vaut le détour ; les mosaïques qui rappellent l’histoire de Santa Devota, patronne de la famille royale (une messe solennelle est célébrée le 27 janvier, suivie d’une procession avec les reliques du saint); et enfin l ‘orgue à quatre claviers, datant du milieu des années 70 du siècle dernier.

6) Jardin exotique

Une grande variété de plantes succulentes réparties le long d’un chemin parsemé d’escaliers, de ponts et de chemins le long desquels s’ouvrent soudain des aperçus panoramiques de la côte monégasque. Le tout magnifiquement conservé à la fois d’un point de vue strictement botanique et pour la décoration et la propreté. C’est en somme ce que propose le Jardin Exotique de Monte Carlo depuis 1933. Ce qui, en réalité, ne s’arrête pas là, puisque la splendide Grotte de l’Observatoire est également à voir, un ravin à environ 100 mètres d’altitude plein de stalactitesstalagmites et autres concrétions. En outre, de nombreux ont été trouvés dans cette grotte des découvertes attestant la présence de l’homme déjà à l’époque préhistorique, toutes cataloguées au Musée d’Anthropologie à l’intérieur du jardin et cela peut également être visité avec un seul billet d’entrée.

7) Palais des Princes

Parmi les étapes obligatoires d’une visite à Monte Carlo, il y a certainement le Palais Princier de Monaco, la résidence privée de la famille Grimaldi. En réalité, la plupart des visiteurs se limitent à assister quotidiennement à la relève de la garde, effectuée par les carabiniers du Prince à 11 h 55, mais, pendant les mois d’été, il est également possible de visiter les appartements d’État du palais. Un triomphe de marbres de Carrare, de meubles d’époque, de belles tapisseries et de peintures d’auteur comme c’est normal pour une résidence royale. En plus de la visite des appartements d’état, sur le site officiel de l’immeuble ( www. Palais.mc ) il est également possible de réserver une visite au Collection de voitures anciennes de Ranieri III (Collection de Voitures Anciennes) et celle du Jardin Zoologique de Monaco (Jardin Animalier de Monaco).

8) Nouveau musée national

« Communiquer à la société la valeur du patrimoine culturel et naturel mondial; dans le présent et dans le futur; dans ses états tangible et intangible ». Encore une fois: ” permettre au public de comprendre ce qu’est un musée national et comment il s’adapte au contemporain “. Ceux qui viennent d’être transcrits sont quelques-uns des passages qui peuvent être lus sur le site officiel du Nouveau Musée National de Monaco (NMNM) pour expliquer la mission de ce musée d’art contemporain qui a deux emplacements: Villa Paloma, près du Jardin Exotique que nous avons mentionné précédemment; et Villa Sauber. Nous parlons de deux bâtiments du début des années 1900, qui en témoignent tous les deux esprit de belle époque que tant de traces architecturales et culturelles ont laissé sur toute la Côte d’Azur. L’organisation artistique prévoit la mise en place de deux expositions par an pour chaque lieu. Les thèmes abordés sont «Art et divertissement» pour Villa Sauber et «Art et territoire» pour Villa Paloma. Ensuite, il y a les collections à voir: le musée, en effet, est très prudent en essayant d’intercepter le meilleur de l’art contemporain tant que, évidemment, les œuvres sont cohérentes avec les thèmes évoqués ci-dessus.

9) Grand Prix de Monte Carlo

La course la plus exclusive du championnat automobile le plus prestigieux au monde. Un rendez-vous, celui du Grand Prix de Monaco, renouvelé depuis 1929 et qui au fil des années est aussi devenu un événement social. Une passerelle où les riches, les riches et les super riches ont intérêt à être vus pour nouer des relations et / ou pour bavarder. Evidemment il y a aussi de nombreux passionnés qui se déplacent très à l’avance pour acheter un ticket sur le site internet de l’Automobil Club de Monaco ( www.acm.mc ). Considérant que l’épreuve, comprenant les essais, les qualifications et la course dure trois jours, le Grand Prix de Monte Carlo peut aussi être la “bonne excuse” pour visiter la Principauté et ses environs, surtout en mai, le mois climatiquement parfait pour des vacances sur la Côte d’Azur.

10) Les environs de Monte Carlo

Visiter Monte Carlo, c’est aussi visiter ce qui se trouve dans les environs en commençant bien évidemment par Menton et Nice les plus proches. Mention spéciale pour Eze, charmant village médiéval célèbre, entre autres, pour le séjour du philosophe allemand Friedrich Nietzsche. De plus, à une cinquantaine de kilomètres, il y a Antibes et Cannes tandis qu’à un peu plus d’une centaine, il y a Saint Tropez. Bref, le charme de la Côte d’Azur est à portée de main, dommage de ne pas en profiter.

Gardez un œil sur la tenue

Soirées sociales, casinos, restaurants ou même juste une balade dans les rues de Monte Carlo: pour chaque occasion il y a les bons vêtements mais, sans entrer dans les détails, le seul conseil est de ne pas en faire trop. Donc ni des vêtements trop exigeants qui exposent souvent au risque de paraître parvenus, ni, au contraire, des tenues trop informelles. Pour l’entrée au Casino, un look décontracté est autorisé pendant la journée (évidemment pas de pantoufles, débardeurs, sandales, etc.); le soir, cependant, un plus grand soin est nécessaire dans les vêtements. Autre chose qu’il peut être utile de répéter, même si elle est prise pour acquise: en se promenant, peut-être avec des enfants à la remorque, dans les rues, les escaliers et les virages en épingle à cheveux, il est définitivement préférable de porter des chaussures confortables, adaptées à l’usage.