11 choses à faire et à voir à San Francisco


Parmi les dix premières destinations touristiques des États-Unis, San Francisco est une ville surprenante à bien des égards. Tout d’abord pour l’urbanisme et l’architecture sui generis – deuxièmement pour le mélange de tolérance et de créativité qui imprègne la vie quotidienne. Sur le long terme, ces attitudes (qui ont des raisons historiques spécifiques que nous évoquerons dans la suite de l’article) ont façonné la ville au point d’en faire une avant-garde technologique, médicale, littéraire, télévisuelle, cinématographique, artistique etc. En d’autres termes, on peut dire que San Francisco ne trouve la confirmation de son caractère unique qu’en changeant constamment, en innovant et en expérimentant. Ci-dessous, nous essaierons de rendre compte de tant de richesse et de complexité avec la liste des principales attractions de la ville.

1) Téléphériques

Au début, nous avons évoqué la particularité urbaine de San Francisco. Une diversité due en grande partie à l’orographie différente de la ville, littéralement perchée sur les nombreuses collines qui dessinent son profil. Entre les collines et la mer, les rues urbaines pleines de hauts et de bas, certaines avec des pentes importantes, qui ont rendu San Francisco célèbre également d’un point de vue cinématographique. Le développement d’un tramway adapté à de telles conditions particulières n’était donc pas une tâche facile. Et pourtant, depuis la fin du XIXe siècle, les téléphériques de San Francisco parcourent tranquillement la ville au milieu du trafic croissant de voitures et de motos. Vous devez y monter (presque) à la volée et dans la plupart des cas s’accrocher aux poignées. Situations qui, comme on peut le comprendre facilement, ne conviennent ni aux enfants ni aux personnes âgées et / ou à mobilité réduite. En revanche, les personnes en bon état feront bien de se déplacer avec ce moyen de transport (techniquement c’est un tramway funiculaire ) qui, en plus d’être amusant, est aussi panoramique, avec l’ouverture de vues à couper le souffle. 

2) Coit Tower

Les deux principaux ingrédients de la narration de San Francisco entrent en jeu dans l’histoire de la Coit Tower: panorama et contre-culture. Pour la vue, il est nécessaire de monter au sommet de la tour – pour les aspects culturels, cependant, il est nécessaire de se référer à la biographie du client de l’œuvre et, évidemment, au contexte historique plus large de référence. Voyons-les brièvement ensemble. Une héritière riche et excentrique, Lillie Hitchcock Coit, souhaitait la construction de la tour. C’est un hommage aux sapeurs-pompiers de San Francisco, dans les années 20 et 30 du siècle dernier très occupés par la prolifération des incendies, dans la plupart des cas en raison de l’utilisation intensive du bois dans la construction de bâtiments. Hitchcock Coit elle-même a participé à plusieurs actions de lutte contre les incendies, démontrant son non-conventionnalité en tant que jeune fille faite de courage et d’un look rebelle pour les normes de l’époque avec des jeans et des cheveux courts. Ce n’est pas fini, car à l’intérieur de la tour, plusieurs peintures murales ont été réalisées représentant les habitants de San Francisco rassemblés à la soupe populaire ou engagés dans la lecture de grands classiques, y compris les textes de Karl Marx. C’étaient les années qui suivirent immédiatement la crise de 1929 et ces fresques représentaient la vie quotidienne de la population locale au moment de la “Grande Dépression”: d’une part, la pauvreté – d’autre part, la nécessité de décrypter la réalité sociale et politique également à travers les théories du philosophe allemand. Inutile de dire que ces fresques ont été à la base de nombreux différends, notamment au lendemain de la guerre froide avec l’URSS. Heureusement, les peintures murales sont restées en place et, avec la terrasse panoramique à 64 mètres (accessible par ascenseur), elles valent certainement une visite à la Coit Tower. 

3) Exploratorium

À environ un kilomètre de Coit Tower, l’Exploratorium est un incontournable lors d’une visite à San Francisco. C’est un musée dédié à la science qui, contrairement à d’autres espaces similaires, poursuit son objectif de diffusion principalement à travers le jeu et l’art. En d’autres termes, l’objectif est de diffuser les connaissances scientifiques de manière interactive, éventuellement à travers des expériences engageantes et, pourquoi pas, amusantes. Le physicien nucléaire Frank Oppenheimer voulait qu’il soit construit, frère du plus connu Robert, impliqué, ce dernier, dans la construction de la première bombe atomique. De 1969 à 2013, le musée a été installé dans le Palais des Beaux-Arts. En avril de la même année, cependant, le transfert aux jetées 15 et 17 dans la zone Embarcadero dans la baie de San Francisco. Des centaines d’espaces d’exposition entre galeries internes et externes pour un nombre annuel de visiteurs stable autour de 500 000 visiteurs. 

4) Bâtiment de ferry

Environ dix minutes à pied. C’est la distance qui sépare l’Exploratorium dont nous venons de parler et le Ferry Building, autre étape incontournable d’un voyage à San Francisco. C’est un bâtiment historique, de la fin du XIXe aux années 30 du terminal de ferry du siècle dernier au départ et à l’arrivée de / vers San Francisco. La construction du Bay Bridge et du Golden Gate Bridge ainsi que, bien entendu, la diffusion de l’automobile ont été les événements à la base du déclin rapide de la structure portuaire dont les espaces, à partir des années 1950, ont été adaptés en simples bureaux. La renaissance du Ferry Building commence à la suite du tremblement de terre dévastateur de 1989 (tremblement de terre de Loma Prieta). Le bâtiment a en fait survécu au choc, se révélant beaucoup plus solide que de nombreuses autres structures construites plus tard. D’où la décision de le transformer en un emporium pour les gourmets avec plusieurs restaurants et un spectaculaire marché de fruits et légumes qui a lieu trois fois par semaine (mardi-jeudi-samedi). Ce sont des produits avec une chaîne d’approvisionnement très courte, avec une certification gouvernementale de l’État de Californie, à la pointe de la promotion d’une agriculture durable. Je le recommande vivement.

5) SFMOMA

Comme toute grande ville, San Francisco possède également son propre musée d’art moderne. Ouvert en 1935, le San Francisco Museum of Modern Art (SFMOMA) compte plus de 30000 œuvres d’art allant de la photographie, des installations vidéo, de la performance et du design industriel. La mission est “d’explorer le nouveau, le difficile et l’inattendu ” en améliorant ” l’interprétation, la présence et la conservation de l’art moderne ou contemporain “. Et, pour être à la hauteur d’une tâche aussi difficile, le musée a encore été agrandi en 2016. A ne pas manquer, au cinquième étage (il y en a dix en tout), l’espace dédié au Pop Art. Parmi les œuvres, il y a un magnifique Elvis d’Andy Wahrol (titre de l’œuvre “Triple Elvis”). Pour les jours, les heures d’ouverture, les prix (4000 mètres carrés de musée peuvent être visités gratuitement)

6) Musée d’art asiatique

Un peu plus d’un mile. C’est la distance qui sépare le SFMOMA et l’Asian Art Museum, le plus grand musée d’art asiatique de tout le monde occidental. Deux entrepreneurs font la fortune de ce musée: Avery Brundage, un industriel de Chicago, et Chong Moon Lee, un Coréen avec de solides intérêts dans la Silicon Valley. Le premier, en 1959, accepta de faire don de sa collection privée d’art asiatique à San Francisco (il y a au total 7700 œuvres attribuables à l’engagement philanthropique de Brundage), à ​​condition que la ville, en retour, fasse son ambition de se transformer en l’un des plus grands centres de culture orientale au monde. Une promesse tenue à merveille, puisque l’engagement de Chong Moon Lee prend le relais au milieu des années 90 précisément pour donner une nouvelle maison à la collection au cours des 30 dernières années, qui s’était considérablement élargie. Evidemment, dans une ville comme San Francisco, où la présence de la communauté chinoise est très importante, les trouvailles attribuables à cette civilisation sont les maîtres (ne manquez pas les très précieux vases Ming, précieux témoignage de l’art céramique chinois). Il n’en reste pas moins que le Musée d’art asiatique abrite des chefs-d’œuvre de Taiwan, du Tibet, du Pakistan, du Japon et de Corée.

7) Quartier chinois

Evidemment, la connaissance de la culture orientale ne peut se résumer à une seule visite au Musée d’art asiatique. Du moins pas à San Francisco, où se trouve le plus ancien quartier chinois des États-Unis. Un peu plus de trois kilomètres carrés dans lesquels vivent environ 100 000 personnes qui parmi elles ne parlent que chinois et, dans plus d’un petit nombre (à l’exception notable des plus jeunes), ne connaissent aucune autre langue. Passez par Dragon’s Gate sur Grant Avenue c’est donc entrer dans un autre monde composé de petites boutiques, de restaurants et de marchés locaux où la vocation commerciale millénaire chinoise revit. Les temples bouddhistes de tai ne manquent pas (Buddha’s Universal Church, le plus grand temple bouddhiste des États-Unis), et même pas une église, l’ancienne église St. la communauté orientale de plus en plus nombreuse. Ne manquez pas Portsmouth Square, le cœur de Chinatown et, juste en face, le Chinese Culture Center de San Francisco, un musée qui rassemble diverses œuvres de la peinture traditionnelle chinoise sans pour autant dédaigner les incursions dans l’art contemporain. Un autre arrêt incontournable est la Société historique chinoise d’Amérique, un bâtiment où se retracent les étapes successives de l’intégration chinoise dans la culture américaine, de l’âge d’or à la beat generation.

8) Fisherman’s Wharf ( Quai des pêcheurs )

Vous ne pouvez pas dire que vous êtes allé à San Francisco sans avoir visité Fisherman’s Wharf. Non seulement parce que c’est le quartier avec le plus grand nombre d’attractions dans toute la ville, mais surtout parce qu’il n’était à l’origine rien de plus qu’une zone portuaire infâme, d’ailleurs dangereusement proche de la super prison d’Alcatraz (voir point suivant). Aujourd’hui, cependant, Fisherman’s Wharf est devenu le symbole de la ville qui veut s’amuser. Il y a beaucoup de choses à faire et à voir, surtout si vous vous déplacez avec vos enfants à la remorque: la Baie de l’Aquarium, le Musée Mecanique, l’US Pampanito (sous-marin utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale) et une multitude de boutiques et de restaurants qui vous y retiendront cloué ici, du côté nord du front de mer de San Francisco, au moins pour une journée complète. A ne pas manquer absolument lions de mer qui vivent autour du Molo (Pier) 39. Il y en a des centaines et, loi en main, ils ont la priorité sur les bateaux qui veulent accoster dans la zone (au moins de janvier à juillet).

9) Alcatraz

Parmi les étapes incontournables d’un séjour à San Francisco, il y a certainement une visite à Alcatraz, la prison à sécurité maximale la plus célèbre au monde. Situé sur l’île du même nom à un peu plus de deux milles marins de la ville, ce pénitencier a accueilli certains des pires criminels des États-Unis. Surtout, Al Capone, le chef de la mafia qui a fait fortune grâce à la contrebande d’alcool pendant la Prohibition. Cependant, la renommée de cette super prison est inextricablement liée à l’évasion de Frank Morris et des frères John et Clarence Anglin. Une évasion qui est vite devenue légendaire pour deux raisons: le fait que l’on ne sait plus rien des trois fugitifs, malgré des années de recherches à travers les États-Unis et, d’autre part, le1979 film avec Clint Eastwood comme acteur principal (Frank Morris). Deux circonstances qui, avec l’avènement du tourisme de masse, ont transformé Alcatraz en l’une des attractions majeures de la baie de San Francisco. Pour rejoindre l’île et la superprison (qui ferma définitivement ses portes en 1963, un an après le vol des trois mentionnés ci-dessus) il faut mettre les voiles au départ de Molo (Pier) 33 avec Alcatraz Cruises, la société de navigation concessionnaire officielle du National Park Service, organisme dont dépend la protection de l’île. Différentes formules sont disponibles (entre les visites de jour et de soir) bien qu’il soit conseillé de réserver à l’avance pour chacune. 

10) Le pont du Golden Gate

Ne vous laissez pas berner par sa 10e place à voir et à faire à San Francisco. Avec Alcatraz, en fait, le Golden Gate Bridge est l’attraction principale de la ville californienne. Plusieurs facteurs contribuent au charme de ce pont: sa taille (2700 mètres de long) – la couleur (une orange dont les habitants de San Francisco sont très fiers) et la résistance (le pont a été conçu pour résister à la fois aux rafales de vent de baie et aux éventuels tremblements de terre, qu’il faut compter avec forte sismicité de la zone). Le brouillard est également un facteur, car enveloppant souvent tout le pont, il donne une aura presque magique à la structure, en particulier pour les amateurs de photographie. Et, à cet égard, les différents points d’observation du Golden Gate Bridge doivent être brièvement mentionnés. Au sud, nous avons le centre d’accueil du Golden Gate Bridge, tandis qu’au nord, nous avons Vista Point. Sous le pont, en revanche, se trouve Fort Point, une petite forteresse construite à l’époque de la guerre civile et utilisée, à la place, comme point d’observation privilégié du pont de San Francisco. Il va sans dire que le Golden Gate Bridge peut également être traversé à pied et / ou à vélo, à condition de respecter la réglementation routière en vigueur. De plus, depuis le pont, il est facile de rejoindre Sausalito, une charmante ville balnéaire rebaptisée “Portofino of America”. L’atteindre à pied, en voiture ou à vélo fait certainement partie des choses à faire. 

11) Muir Woods

L’attrait d’un voyage à San Francisco ne peut pas manquer une visite à Muir Woods, une forêt de séquoias à la périphérie de la ville (non loin du Golden Gate Park et du Golden Gate Bridge). Un endroit magnifique et naturaliste très intéressant, témoignage de ce qu’était la Californie avant l’anthropisation massive du 19e siècle. Certains de ces arbres gigantesques ont près de mille ans et constituent un habitat de reproduction idéal pour plusieurs espèces d’oiseaux et de mammifères. Il y a aussi un ruisseau, Redwood Creek, qui est célèbre pour la pêche au saumon et à la truite. Bref, Muir Woods est un bois plein de charme récemment également choisi par le cinéma hollywoodien qui a tourné ici quelques scènes du film“Apes Revolution”, huitième série de la célèbre “Planet of the Apes”.

Attention aux pièges à touristes

Le thème des «pièges à touristes» est un sujet qui revient souvent dans les grandes villes. Dans l’article on mentionnait les restaurants de Fisherman’s Warf et de Chinatown mais, il faut le dire, ils font partie des quartiers de San Francisco où les chances d’être déçu par la nourriture ou le rapport qualité / prix sont plus grandes. Le conseil est le même que toujours: portez la bonne attention au choix du restaurant, peut  être en lisant les critiques à l’avance ou, s’il y a un moyen, en demandant conseil à quelqu’un qui a déjà visité la ville. Mieux vaut encore demander conseil à une personne locale tant que, bien sûr, elle n’a pas d’intérêt spécifique à suggérer une adresse plutôt qu’une autre.

Ne conduisez pas quand vous pouvez marcher

San Francisco se déplace très bien dans les transports en commun, y compris les téléphériques caractéristiques dont nous avons parlé dans l’ouverture de l’article. En vérité, vous pouvez également vous déplacer facilement à pied, car la plupart des attractions touristiques ne sont pas très éloignées les unes des autres. Et, pendant que nous y sommes, profitons de l’occasion pour mentionner d’autres attractions non couvertes dans l’article. Par exemple, la mythique Lombard Street, une route sinueuse bordée de parterres de fleurs qu’il est de loin préférable de traverser à pied, revenant au thème des «voitures». Même Mission est un quartier qui vaut vraiment la peine d’être exploré, en particulier pour se connecter avec l’esprit et le franc-tireur libertin de San Franciscains.

Regardez ce qu’il faut emporter

L’erreur la plus courante est de penser que San Francisco est chaud (presque) toute l’année simplement parce que c’est en Californie. Erreur. La beauté, ou la laideur de la ville (selon le point de vue), c’est qu’il ne fait pas très froid mais qu’il n’y a jamais de chaleur torride. En d’autres termes, l’hiver est pluvieux mais ne gèle jamais, tandis que l’été est exceptionnellement frais grâce aux courants océaniques. L’automne et le printemps, en revanche, d’un point de vue climatique sont très similaires aux nations européennes bordant la Méditerranée. Alors comment s’habiller? Eh bien, le conseil le plus simple à donner est: “en couches”. Tissus légers et respirants qui peuvent être ajoutés ou retirés si nécessaire. En hiver, vous devez absolument emporter une veste coupe-vent et imperméable – en été, cependant, vous pouvez également apporter des bermudas, à condition qu’il y ait des alternatives dans votre valise au cas où le temps ne serait pas le meilleur.