11 choses à faire et à voir à Seattle


Progrès, technologie et culture. Telles sont les valeurs ajoutées de Seattle, ville qui plus que toute autre, ces dernières années, est devenue un symbole de contemporanéité. De l’architecture à l’ingénierie, en passant par le cinéma et la musique, c’est ici que certaines des tendances artistiques et costumières les plus importantes ont vu le jour au tournant des XXe et XXIe siècles. Bref, une ville en ébullition, incubateur des avant-gardes les plus disparates qui, de toute évidence, ont trouvé – et trouvent encore – une source d’inspiration tant dans les environnements les plus avancés technologiquement que dans les nombreux espaces verts accessible à la population. Oui, car à Seattle, le vert public est considéré autant que les gratte-ciel et les grandes marques du made in USA. Ci-dessous, nous voyons ensemble les principales attractions de la ville. 

1) Marché de Pike Place

Au début, nous avons mentionné la capacité de Seattle à combiner innovation technologique et qualité de vie. Ce que nous ne vous avons pas dit, cependant, c’est que la synthèse n’implique pas seulement le soin des parcs publics. Pour interrompre le paysage urbain fait de gratte-ciel et de temples de la consommation, il y a aussi le Pike Place Market, un marché de produits alimentaires et artisanaux, généralement utilisé comme point de départ pour une visite à la découverte de la ville.. Fondé au début des années 1900, le marché est né précisément de la nécessité de mettre en communication producteurs et acheteurs sans la médiation des grossistes, tenus pour responsables de hausses de prix injustifiées. Bref, le choix du soi-disant «zéro kilomètre» à Seattle est non seulement assez daté mais aussi résisté, en innovant lui-même, aux difficultés de la Seconde Guerre mondiale et à l’affirmation consécutive des grandes chaînes de distribution. Au fil des ans, du poisson, de la charcuterie et de l’artisanat local typique ont été ajoutés aux étals de fruits et légumes, jusqu’à l’apparition (relativement) récente des artistes de rue et des entreprises de restauration. Un must est le Starbucks sur le marché. Le magasin est réputé pour être le plus ancien de ceux en affaires de cette célèbre chaîne de café fondée, entre autres, à Seattle. A voir également «Rachel The Pig», la tirelire grandeur nature qui se détache dans la galerie principale du marché. Toucher le nez en bronze de cette sculpture est devenu un rite porte-bonheur, tout comme la collecte de fonds porte-bonheur réalisée à travers l’œuvre. Le produit, en fait, va à des initiatives sociales pour la communauté qui vit autour du marché de Pike Place.

2) Aquarium de Seattle

Seattle est une destination idéale pour des vacances avec toute la famille. Nous avons déjà évoqué le grand nombre d’espaces verts, à tel point que l’autre nom sous lequel il est connu est «Emerald City», mais ce n’est pas tout. Une mention spéciale va sans aucun doute à l’aquarium, situé sur la jetée 59 du front de mer rénové de la ville. Depuis 2010 il est géré par la société à but non lucratif “Seattle Aquarium” qui investit les dons reçus non seulement, bien sûr, pour s’occuper au mieux des animaux présents (requins, poulpes géantes, coraux, anémones, méduses, étoiles de mer, loutres et une infinité d’oiseaux), mais aussi de promouvoir des initiatives visant la connaissance, le soin et la mise en valeur de l’habitat marin et terrestre autour de la ville. Bref, une bonne idée pour ceux qui voyagent avec leurs enfants, peut-être à faire en combinaison avec une balade sur les alentours Grande roue (Seattle Great Wheel).

3) Musée d’art de Seattle

A quelques centaines de mètres du marché de Pike Place, le Seattle Art Museum est un autre incontournable lors d’une visite de la ville. Evidemment le SAM ne résiste pas à la comparaison avec le MET de New York, mais cela n’enlève rien au fait qu’il s’agit d’un espace muséal de respect absolu, avec le meilleur de l’art de la Northwest School. En particulier, le peintre Mark Tobey considéré par la critique comme le père d’un autre grand artiste américain: Paul Jackson Pollock. Et, sans surprise, Pollock est présent dans l’exposition permanente du musée, ainsi qu’Andy Wahrol et, avant ceux-ci, en référence à des artistes nés au XIXe siècle, d’autres grands peintres comme Monet et Matisse. Ce n’est pas fini, car le Seattle Art Museum abrite également de nombreux artefacts d’Indiens indigènes, contribuant ainsi à ne pas perdre la mémoire des premiers habitants du continent américain. Le musée comprend également le Parc de sculptures olympiques, une ancienne zone industrielle transformée en un grand jardin d’art qui communique positivement avec l’espace urbain environnant.

4) Smith Tower

Le trajet en ascenseur jusqu’à la terrasse du 35ème étage de la Smith Tower est une autre des choses à faire à Seattle. Le bâtiment, de 42 étages en tout, date de 1914 et fut le plus haut de la ville pendant de nombreuses années. S’il ne l’est plus, il a gardé intact son charme qui tient non seulement à la magnifique vue offerte, mais aussi au contexte urbain et architectural dans lequel il s’insère. Nous sommes, en fait, dans la place des pionniers et le quartier historique, une zone pleine de musées (surtout le Klondike), de parcs (Occidental Park) et de bâtiments historiques. En plus de la Smith Tower dont nous parlons, également du Pioneer Buiding homonyme, un bâtiment qui plus que tous les autres révèle l’influence de l’art roman richardsonien dans la ville. C’est, en fait, un bâtiment en pierre avec des arcs et des colonnades selon les diktats du roman, et en même temps il trahit également la leçon de la Renaissance victorienne tirée de l’histoire anglaise. De retour à la Smith Tower, s’il y a moyen de s’asseoir sur la «Wishing Chair», une chaise chanceuse qui est censée aider à trouver un partenaire. Comme souvent, la presse touristique a transformé cette rumeur en un événement incontournable à immortaliser avec le plus classique des selfies.

5) Aiguille de l’espace

If you see one thing in Seattle, see everything. Cette phrase, l’une des nombreuses avec lesquelles l’ascension de la Space Needle est annoncée (Ago Spaziale), suffit à comprendre l’importance touristique de cette structure futuriste au cœur de Seattle. Après tout, les chiffres parlent d’eux-mêmes: plus d’un million de visiteurs se rendent chaque année à l’observatoire ( Bureau d’observation ) à une hauteur de 160 mètres pour admirer la magnifique ligne d’horizon de la ville. La tour a été construite en 1962 à l’occasion de l’Exposition Universelle, commune à la Tour Eiffel à Paris bien que, bien sûr, ce soient deux bâtiments complètement différents. Au sommet de la Space Needle, il y a aussi un restaurant tournant, au cas où vous voudriez vous arrêter pour manger dans un cadre vraiment unique au monde.

6) MoPOP

De Jimi Hendrix à Pearl Jam en passant par Nirvana, un groupe qui plus que tout autre a fait la renommée du «son de Seattle» depuis la seconde moitié des années 1980. Chacun de ces groupes a son propre espace au Musée de la Culture Pop (MoPOP), à deux pas de la Space Needle. Il s’agit d’un musée futuriste conçu par l’archistar Frank Gehry et financé par feu Paul Allen, cofondateur du géant informatique Microsoft. A l’intérieur, nous disions, en plus des fragments d’histoire grunge (rock alternatif aux veines punk et heavy metal que, juste au-dessus, nous appelions le «son de Seattle»), il y a d’autres surprises: de l’exposition avec les super-héros Marvel(recommandé pour les enfants), à celui avec les décors et les costumes utilisés dans certains des films de science-fiction les plus célèbres au monde ( Icônes de la science-fiction ). 

NB .: Si vous êtes fan de grunge et, plus généralement, de rock, ne manquez pas le Crocodile, l’un des clubs les plus cool de Seattle où, bien sûr, Nirvana, Pearl Jam et Rem se sont également produits. Aujourd’hui encore, cet endroit est une étape incontournable pour tous les amoureux du genre.

7) Jardin et verre de Chihuly

Situé près de la Space Needle (Seattle Center), ce musée abrite certaines des œuvres du sculpteur sur verre Dale Chihuly. C’est l’une des plus belles collections d’art du verre au monde, au point qu’elle peut facilement se défendre contre la “capitale de la transformation du verre”, Venise. Et, après tout, Chihuly s’est non seulement formé comme atelier dans la ville lagunaire (à la verrerie Venini) mais, au milieu des années 90, il a exposé dans la ville, remportant un succès considérable auprès du public et de la critique. Par conséquent, visiter le jardin et le verre de Chihuly est vraiment une expérience unique, qui ne se reproduira plus jamais dans la vie.

8) MOHAI

Le logiciel informatique que vous utilisez (Microsoft) – le café que vous sirotez (Starbucks) – l’avion que vous avez récemment pris (Boeing) – le site de commerce électronique (Amazon) sur lequel vous venez d’acheter vos cadeaux de Noël – la musique qui est le fond de vos journées de travail, dans la voiture et dans votre temps libre (Nirvana, Soundgarden, Pearl Jam, Alice in Chains, Mudhoney, Foo Fighters etc.): presque toutes ces choses ont vu le jour ou leur définitive consécration dans et autour de Seattle. Par conséquent, visiter le Musée d’histoire et d’industrie, où ces expériences sont racontées de manière absolument originale et engageante, est une étape essentielle pour approfondir le genius loci. de Seattle. Ce n’est pas fini, car dans ce musée sont retracées d’autres histoires importantes de la ville: des colonies des premiers Amérindiens, à l’EXPO 1962 qui suggéra la construction de la Space Needle, à la série télévisée qui voyait Seattle comme le lieu principal. Deux en particulier: Twin Peaks et Grey’s Anatomy.

9) Fremont

Fremont est un quartier de vieux hippies et de jeunes hipsters à environ une heure du centre-ville et du centre de Seattle, les quartiers les plus centraux de la ville. Il est surtout célèbre pour les statues dispersées le long du quartier et pour un panneau routier bizarre placé sur un îlot de circulation à l’intersection avec la 35e rue. Le panneau indique, entre autres, la direction du “Centre de l’Univers”: une provocation qui explique bien l’esprit anticonformiste qui anime le quartier. En venant aux statues, le plus célèbre est le Fremont Troll (également appelé “The Troll”, ou “Troll Under the Bridge”). C’est un géant de pierre, librement emprunté au folklore scandinave, qui tient dans une main une Volkswagen Beetle avec une plaque d’immatriculation californienne. Autre bizarre: la présence d’une statue en bronze de Lénine. Arrivée en 1993 de l’ex-Tchécoslovaquie, elle est théoriquement à Fremont pro tempore, en attente d’un acheteur pour décider d’acheter, mettant fin à une contradiction qui dure depuis plus de 20 ans: le protagoniste de la révolution bolchevique se montrant bien dans l’une des villes les plus capitalistes de la planète.

10) Zoo de Woodland Park

D’après ce qui a été écrit jusqu’à présent, il est clair que Seattle est aussi une ville adaptée aux enfants : l’aquarium, la grande roue, l’exposition avec les super-héros Marvel, un musée dédié et une infinité d’espaces verts et de parcs publics équipés. Juste à côté de l’un d’entre eux, le Green Lake Park (très apprécié des motards et des coureurs) se trouve également le zoo. Et quel zoo! En permanence dans le top 10 des Etats-Unis, le Woodland Park Zoo abrite de nombreux animaux: lions, girafes, hippopotames, zèbres, ratons laveurs, renards, porcs-épics, manchots, papillons, etc. Gérer autant de variété, c’est ne rien laisser au hasard et c’est la mission des gestionnaires, à la pointe de la protection de l’environnement à l’intérieur et à l’extérieur de la structure. En bref, un arrêt fortement recommandé si vous voyagez avec des enfants à la remorque, afin d’alterner la visite de points d’intérêt plus difficiles avec d’autres attractions plus légères, adaptées à toute la famille.

11) Monorail

Il arrive souvent que les moyens de transport finissent aussi par devenir des attractions touristiques: à Lisbonne, par exemple, il y a le tram 28 – à Seattle, cependant, le Monorail. Voyager dans les airs entre les bâtiments et les parcs de la ville est une expérience vraiment incroyable. Bien sûr, les habitants de Seattle ne le remarquent plus, puisque le monorail est en service depuis l’Exposition universelle de 1962, la même année que la Space Needle a été inaugurée. Mais après plus d’un demi-siècle, ils continuent à utiliser ce moyen de transport dont le principal avantage est de relier facilement Downtown et Seattle Center, et surtout avec une grande fréquence., les quartiers où sont concentrés la plupart des points d’intérêt décrits jusqu’à présent.

NB .: Si vous avez du temps, Seattle vaut également le détour depuis les eaux de son port. Plusieurs compagnies maritimes effectuent le circuit qui combine l’histoire historique de la ville avec une perspective inhabituelle du paysage urbain.

Mieux (si possible) ne pas visiter Seattle en hiver

Seattle est l’une des destinations les plus populaires pour un voyage aux États-Unis. Bon air, transports efficaces, peu de criminalité et, bien sûr, beaucoup de choses à voir. Il est donc difficile de trouver un point faible. Si vous avez vraiment besoin d’en trouver un: mieux vaut éviter les mois d’hiver. Il ne fait pas si froid, grâce à l’action atténuante de l’eau, mais il pleut très fréquemment. En revanche, l’été est doux, avec des températures qui ne dépassent presque jamais 25 ° C. Idéal pour des vacances à la découverte de la ville la plus importante de l’État de Washington.