11 choses à faire et à voir sur le lac de Côme


Jardins et bois, criques et vallées, bleu du lac et vert de la végétation, villas prestigieuses et villages médiévaux: le lac de Côme est l’une des merveilles du nord de l’Italie. De plus: c’est l’une des merveilles du monde, une destination, depuis de nombreuses années, du tourisme international aux chiffres vertigineux. Au fil du temps, de nombreuses célébrités du monde du divertissement ont acheté une maison, ou viennent généralement en vacances, en particulier des acteurs (entre autres, George Clooney) et des sportifs. Ci-dessous, nous voyons ensemble les principales attractions de la région à commencer, bien sûr, avec celles de la capitale homonyme.

1) La cathédrale de Côme

Que vous veniez du lac ou de la terre ferme, la première chose qui attire votre attention lorsque vous mettez les pieds à Côme est la cathédrale Santa Maria Assunta. Le bâtiment domine la ligne du ciel et témoigne non seulement de la centralité de la religion dans la vie quotidienne des Lariens, mais aussi de l’importance stratégique de la ville, pendant des siècles un carrefour de trafic entre le nord de l’Italie, le centre et le nord de l’Europe. Des échanges non seulement commerciaux mais aussi culturels comme en témoigne le mélange de styles qui distingue l’architecture de l’église. Une fusion unique du gothique, de la Renaissance et du baroque ce qui permet de reconstituer historiquement les différentes phases de construction de l’édifice, qui ont duré de la fin du 14ème siècle à presque le milieu du 18ème siècle. C’est pourquoi 4 siècles, pendant lesquels architectes, maîtres tailleurs de pierre et une infinité d’autres ouvriers se sont succédés jusqu’à l’achèvement du dôme, comme indiqué ci-dessus, en 1744 (basé sur un projet du célèbre architecte Filippo Juvarra). A noter les statues des frères Tommaso, Giacomo et Donato Rodari de la Suisse voisine, pour être précis de la ville de Maroggia dans le canton du Tessin. Eux, presque toutes les sculptures qui ornent les côtés et les portails de l’église (mention particulière pour les statues de Pline l’Ancien et Pline le Jeune). A l’intérieur, cependant, on rappelle les peintures de Bernardino Luini et Gaudenzio Ferrari, peintres de l’école lombarde très actifs au XVIe siècle.

2) Palais Broletto

Juste à côté du Duomo se trouve un autre bâtiment d’un grand intérêt historique et culturel. Nous parlons du Broletto, autrement connu sous le nom de Palazzo della Ragione. Construit en 1215 à la demande de l’ancien podestà Bernardo da Codazo, ce palais, pendant des siècles, a été le siège du pouvoir civil de Côme. Des assemblées municipales s’y déroulaient, y compris celles de la Merchants ‘Society, et surtout la justice y était rendue. Le clocher adjacent servait à convoquer les différents rassemblements, tandis que la proximité de la cathédrale symbolisait la contiguïté entre le pouvoir civil et religieux. Avec le premier, cependant, perdant par rapport au second. En fait, lorsque la construction du “nouveau” Duomo fut ordonnée en 1396, ce fut le Broletto qui fut réduit en taille, mais continua à exercer sa fonction civique jusqu’en 1764. D’un point de vue architectural, cependant, celui qui le plus la façade tricolore (blanc, gris et rouge) en marbre lombard est frappante. Un détail de grand charme qui séduit à juste titre les touristes qui visitent la ville. Aujourd’hui, après avoir été utilisé comme théâtre pendant un certain temps, le Broletto di Como accueille des congrès, des expositions et des cérémonies de la ville.

3) Ancienne Casa del Fascio

Le Case del Fascio (ou Case Littorie, Case del Littorio) était le siège du Parti national fasciste (PNF). Dans les années 30 du siècle dernier, il y en avait plus de 10 000 dans toute l’Italie même si, il faut le dire, dans de nombreux cas, notamment dans les petites communes, les bureaux s’ouvraient simplement en louant ou en occupant des bâtiments préexistants. Dans d’autres cas, cependant, ils ont été construits à partir de zéro selon les principes architecturaux du fonctionnalisme et du rationalisme, très populaires à l’époque. Parmi ces bâtiments, certains sont universellement reconnus comme de véritables chefs-d’œuvre. L’une d’elles est la Casa del Fascio à Côme, à quelques centaines de mètres de la cathédrale. Réalisé par l’architecte Giuseppe Terragni qui, depuis 1957, est considérée comme le plus grand représentant du rationalisme italien, la Casa del Fascio à Côme est le siège de la Guardia di Finanza depuis 1957. Une circonstance, celle-ci, qui a en fait empêché une utilisation différente du bien que de nombreux architectes souhaiteraient transformer en musée. Un «musée en soi», selon la définition de l’architecte vedette Stefano Boeri qui voit magistralement tous les principaux préceptes du rationalisme italien représentés dans le bâtiment de Terragni. Pendant ce temps, même en le regardant de l’extérieur, l’ancienne Casa del Fascio frappe par son équilibre et la symétrie absolue des espaces.

4) Basilique de Sant’Abbondio

Parmi les étapes incontournables d’un séjour au bord du lac de Côme, une place d’honneur appartient sans aucun doute à l’église de Sant’Abbondio. Le bâtiment est situé juste à l’extérieur du centre de la capitale Larian et sur le plan historique est l’un des témoignages les plus importants du style roman du 11ème siècle. Un style sobre, qui laisse peu de place aux frises et aux décorations, à l’exception des bas-reliefs qui encadrent le portail d’entrée. Du côté extérieur, deux aspects sont les plus marquants: la division en 5 nefs de l’église et la présence de 2 clochers situés dans la partie finale des bas-côtés intermédiaires. À l’intérieur, cependant, ce qui retient l’attention du visiteur, c’est surtout la grandeur de la nef centrale, séparée des 4 autres par de puissantes colonnes. À la fin de l’abside principale, il y a un beau cycle de fresques du ‘300 avec les “Histoires du Christ”. L’auteur, génériquement appelé “Maestro di Sant’Abbondio”, n’est pas connu, alors que sa haute valeur picturale est universellement reconnue, d’où la popularité de la basilique dérive en grande partie. Basilique qui, nous le rappelons, est dédiée au saint patron de Côme. À ne pas manquer!

5) Temple de la Volta

Commençons par l’arrière-plan. En 1899, une grande fête eut lieu à Côme en l’honneur d’Alessandro Volta, un scientifique italien et surtout originaire de la capitale Larian. La célébration, conçue sur le modèle de l’Exposition Universelle, a réuni des documents, des maquettes et une infinité d’autres trouvailles attribuables au brillant inventeur de l’ampoule. Dommage qu’un incendie, provoqué par un mégot de cigarette, ait détruit une grande partie de l’exposition Voltiana, obligeant les sauveteurs à essayer de sauver le plus de matériel possible de la destruction. Nous arrivons ainsi à 1928, année inaugurale du Temple de la Volta à Côme. Un mausolée offert à la ville par l’industriel Francesco Somaini qui a choisi l’architecte Federico Frigerio comme concepteur. Ce dernier a conçu un temple de style néoclassique, clairement inspiré du Panthéon de Rome, dans le but d’en faire un musée civique destiné à abriter les modèles originaux, les reconstitutions d’œuvres scientifiques et autres reliques du scientifique de Côme. Le tout avec la solennité du temple, un aspect qui impressionne encore positivement les visiteurs aujourd’hui.

6) Villa Olmo

À un peu plus de 2 kilomètres du temple de la Volta, la Villa Olmo est un autre incontournable pour des vacances sur le lac de Côme. Esthétiquement, cette demeure du XVIIIe siècle s’inscrit dans le style des autres villas de Côme, Cernobbio, Bellagio etc. Il y a deux ingrédients de base: le jardin italien, avec une attention aux moindres détails; et le goût néoclassique des extérieurs et des intérieurs. Le nom, comme vous pouvez facilement le deviner, fait référence à la présence de deux vieux ormes, puis abattus. Au fil des ans, plusieurs personnalités de premier plan sont restées ici pour des périodes plus ou moins longues. Entre autres, le héros de deux mondes Giuseppe Garibaldi et la famille Visconti di Modrone (le même que le grand metteur en scène Luchino Visconti). Depuis quelque temps déjà, la Villa Olmo est le lieu d’expositions, d’événements et de conférences.

7) Funiculaire Côme-Brunate

Actif depuis 1894, le funiculaire Côme-Brunate représente, sur le plan historique, la dernière étape du développement des transports autour du lac de Côme. Un développement qui tout au long du 19ème siècle a accompagné la croissance de la participation touristique. Premiers bateaux à vapeur et bateaux; puis le chemin de fer; et enfin, en fait, le funiculaire conçu dès l’origine dans la double fonction de moyen de transport et de divertissement touristique. Une attraction initialement conçue pour la riche bourgeoisie milanaise, amoureuse de la vue de Brunate, et propriétaire de nombreuses villas de prestige dans ce village à près de 800 mètres d’altitude. Puis, au fil des années, la cible s’est progressivement internationalisée et profiter de ce moyen de transport sui generis aujourd’hui, ce sont des touristes du monde entier. Beaucoup d’entre eux, insatisfaits du panorama spectaculaire du “balcon sur les Alpes”, comme l’appelle Brunate, continuent plus loin le long des sentiers de randonnée qui se déroulent depuis la ville.

8) Cernobbio

Au début, nous avons rappelé à quel point le lac de Côme est apprécié par la jet set internationale. De ce point de vue, Cernobbio est l’une des destinations les plus exclusives d’Italie et au-delà. Le mérite, bien sûr, est le paysage enchanteur dans lequel se trouve la localité, au pied du mont Bisbino, sur la rive ouest du lac. «900. Deux en particulier: la Villa Erba et la Villa d’Este. Les deux sont maintenant utilisés pour les cérémonies, les banquets et le tourisme de congrès (par exemple, le Forum Ambrosetti annuel a lieu à la Villa d’Esteen présence des ministres, des chefs d’État et des meilleurs du monde académique notamment en matière d’économie). Ce n’est pas fini, car Cernobbio attire également de nombreux amateurs de trekking depuis un certain temps. De là, en effet, l’un des sentiers de randonnée les plus populaires d’Italie commence: il s’appelle “La Via dei Monti Lariani” et serpente sur plus de 100 km à une altitude comprise entre 600 et 1200 mètres. Le CAI a cartographié et divisé l’ensemble du parcours en étapes qui doit aussi sa fortune au fait qu’il ne présente pas de grandes difficultés. Bref, relativement simple (à condition de respecter les avertissements habituels utilisés par les amateurs de trekking) et avec d’innombrables vues à couper le souffle en termes de beauté. 

9) Île de Comacina

Avec un bateau-taxi depuis Ossuccio, une fraction de la commune de Tremezzina, il est possible de rejoindre Comacina, un petit îlot sur la rive ouest du lac de Côme en quelques minutes. Cette île est surtout célèbre pour les vestiges de l’église de Sant’Eufemia, une basilique du XIe siècle, considérée comme l’un des monuments les plus représentatifs de l’art roman de Côme. Les vestiges de cette église, retrouvés avec d’autres découvertes, ont progressivement émergé à la suite de campagnes de fouilles successives qui ont duré plus de cinquante ans, du début des années 1900 aux années 60 du siècle dernier. Une infinité de matériaux aujourd’hui conservés pour la plupart dans l’église de Santa Maria Maddalena à Ossuccio. Mais ce n’est pas tout, car Ossuccio et l’île de Comacina offrent également plus à voir. Depuis le sanctuaire de la Madonna del Soccorso (Ossuccio), inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2003, jusqu’aux Maisons des artistes (Isola di Comacina) construit en 1940, dans un style rationaliste par l’architecte Pietro Lingeri. L’idée était de créer trois refuges d’artistes différents sur cette île minuscule et inhabitée au milieu du lac de Côme, pour les besoins des peintres, sculpteurs et écrivains en quête d’inspiration. 

10) Bellagio

Le fait que Bellagio soit une destination touristique de renommée internationale est démontré par le fait que l’une des stations balnéaires les plus luxueuses des États-Unis s’appelle exactement comme ce village niché sur le promontoire qui sépare les deux bras du lac de Côme. Maisons, rues, jardins, magasins: tout à Bellagio est pris en charge dans les moindres détails, donnant aux touristes une atmosphère si unique que la ville s’appelle la «Perle du lac de Côme». A voir, les jardins de la Villa Melzi et de la Villa Serbelloni, deux résidences historiques qui contribuent plus que toute autre au «mythe» de Bellagio. Cependant, même se promener au bord du lac ou se promener dans les ruelles étroites et pavées de la ville a son charme. À ne pas manquer!

11) Menaggio

À environ dix kilomètres de Bellagio, Menaggio est la dernière étape de notre circuit pour découvrir les attractions du lac de Côme. Cette ville d’un peu plus de 3000 habitants est une destination touristique recherchée et, entre autres, elle est facilement accessible par bateau depuis Bellagio et Varenna (rive du lac de Lecco). Plusieurs choses à voir: en passant nous en signalons deux, toutes deux dans la partie haute de la ville: Villa Mylius Vigoni et La Crocetta. Ce dernier, en particulier, vaut le détour: c’est un point panoramique à 500 mètres d’altitude, à partir duquel vous pourrez profiter d’une vue d’ensemble extraordinaire sur le lac de Côme. Cependant, l’importance de La Crocetta n’est pas seulement le paysage. La montagne du même nom, en fait, était l’une des fortifications de la «North Frontier Advanced Occupation», plus connue sous le nom de Cadorna Line, une ligne défensive active pendant la Première Guerre mondiale. 

Ne vous présentez pas à la billetterie des bateaux au dernier moment

De nombreux visiteurs confondent le service de transport du lac pour une excursion en bateau. La beauté écrasante des lieux est indubitablement trompeuse, mais nous devons également veiller à ne pas méconnaître l’esprit de service. En d’autres termes, les guichets «Navigazione Laghi» ne sont pas des offices de tourisme vers lesquels se tourner pour obtenir des conseils sur les lieux à visiter en premier. Evidemment cela ne signifie pas que le personnel est dispensé de fournir des réponses, seulement il faut considérer que les délais sont limités et les files d’utilisateurs généralement longues. Par conséquent, l’autre chose à éviter est de se présenter quelques minutes avant l’heure de départ du bateau (surtout pendant les mois d’été). Pour le reste, il n’y a pas de contre-indications. Des vacances sur le lac de Côme sont l’une des choses à faire au moins une fois dans sa vie.