12 choses à faire et à voir à New York


Malgré les nombreux changements historiques, culturels et sociaux qui se sont produits au XXe et au début du XXIe siècle, New York incarne toujours le «mythe américain». Peut-être pas tant qu’une possibilité de se racheter d’un désavantage antérieur, d’un point de vue touristique. En d’autres termes, l’équation «les États-Unis égalent New York» est toujours valable pour beaucoup. Plus que New York, Manhattan, puisque les principales attractions de la ville se trouvent presque toutes dans ce quartier, l’un des cinq (les 4 autres sont: le Bronx, le Queens, Brooklyn et Staten Island) qui composent la “Big Apple”. Une réduction qui fait beaucoup tourner le nez, mais vers laquelle on peut aussi se montrer indulgents. Voir de près l’Empire State Building, Central Park, Times Square et la Cinquième Avenue continue de représenter pour beaucoup le rêve d’une vie, surtout si l’on vient de contextes urbains et architecturaux infiniment plus petits. Voici notre liste spéciale des meilleures choses à faire et à voir à New York.

1) Parc central

Au début, nous avons mentionné la «grandeur» de New York comme l’un des facteurs qui contribuent le plus à son attrait touristique. Tout est gigantesque, ou en tout cas nettement plus grand que la plupart des autres métropoles du monde. Central Park ne fait pas exception. On parle d’un parc de plus de 300 hectares qui attire environ 40 millions de visiteurs par an. L’arrivée et la renommée bien méritée masquent cependant l’énorme effort qu’il a fallu pour transformer ce qui était un gigantesque marais en le «poumon vert» de New York au 19e siècle. En effet, des milliers de travailleurs sous les ordres des deux concepteurs ont participé à la remise en état, l’architecte paysagiste Frederick Law Olmsted et l’architecte Calvert Vaux. Grâce à ces deux hommes, New York a comblé l’écart avec les grandes villes européennes – pensons à Paris et à Londres – en offrant un espace vert public accessible à toute la ville, quel que soit le statut économique et social des habitants. Et même aujourd’hui, plus d’un siècle plus tard, cela reste l’essence même du parc. Beaucoup de choses à voir. En passant, nous signalons le Strawberry Fields Memorial, dédié à John Lennon et le Conservatory Water, un lac artificiel particulièrement apprécié des familles new-yorkaises. Près du lac, il y a une statue d’Alice au pays des merveilles, autour de laquelle des dizaines d’enfants errent librement, surtout au printemps et en été.

2) MoMA

Le musée d’art moderne de New York se trouve à environ 600 mètres de Central Park. A quelques minutes à pied pour aller de l’un des plus beaux parcs publics du monde à l’un des plus beaux musées d’art moderne du monde. Van Gogh, Picasso, Matisse, Warhol, Pollock, Cattelan et une infinité d’autres artistes sont présents dans les 4 étages qui abritent la collection permanente du musée. Les noms les plus célèbres se trouvent aux deux derniers étages, il vaut donc la peine de visiter le MoMA de haut en bas. Au total 200 000 œuvres dont 79 000 sont également visibles en ligne. Entre autres, avec un seul billet, il est également possible de visiter le MoMA PS1, un musée d’avant-garde aménagé dans une ancienne école. Il est donc conseillé de se fier au site officiel du musée ( www.moma.org ) pour planifier la visite et être mis à jour sur les nombreuses activités de «l’Olympe des amateurs d’art» car cet espace muséal est défini par de nombreuses parties. 

3) Haut du rocher

Le “30 Rock”, comme l’appellent les New-Yorkais, est l’un des 19 gratte-ciel qui composent le Rockefeller Center. Sa popularité est due au fait qu’au 70ème étage, il y a trois terrasses panoramiques internes et externes qui permettent la vue sur la merveilleuse ligne du ciel de la ville. Un panorama tellement beau, et avec des points de vue différents que, selon beaucoup, il serait même préférable à l’Empire State Building. La raison, en plus de la plus grande largeur de vue (voir photo), serait sa (relative) moindre renommée. La montée au sommet du “Top of the Rock” n’est qu’une des attractions du Rockefeller Center (allumer le sapin de Noël est un autre moment très sincère dans la ville). Ce complexe immobilier au cœur de Manhattan, en fait, est l’un des symboles les plus brillants de la «Big Apple». Fabriqué dans les années 1930, il est à juste titre considéré comme ” une ville dans une ville ” (trad. “Une ville dans une ville”) selon les mots de son premier financier John D. Rockefeller Jr. En plus de 80 ans d’histoire, cet ensemble d’immeubles commerciaux art déco est passé entre plusieurs mains. Il appartient actuellement au fonds immobilier Tishman Speyer. 

4) Times Square

Le “carré par excellence” – une “cascade de lumières scintillantes” – le “cœur battant” de New York: ce n’est qu’une toute petite partie de la manière dont cette intersection au coin de Broadway et de la Seventh Street est racontée. Alors oubliez les comparaisons avec les gigantesques places de Moscou, Saint-Pétersbourg ou toute autre capitale européenne. A Times Square, pour être vraiment “gigantesque”, ce n’est que la foule de touristes, de résidents et de badauds (presque) hypnotisés par des LED publicitaires. Les principaux symboles de la «Grosse Pomme» tournent autour de la place: taxis, restauration rapide, artistes de rue, sans oublier les panneaux publicitaires annonçant les représentations théâtrales de Broadway à proximité. Pourtant, ça n’a pas toujours été comme ça. Un premier moment de splendeur, en effet, fut suivi d’une période de déclin particulièrement longue, pendant laquelle la renommée de la place était plus souvent associée au crime. Puis la renaissance dans les années 90 avec la syndication de Rudolph “Rudy” Giuliani. Au cours des années de son mandat, l’ancien «procureur de fer» a réussi à combiner sécurité et réaménagement urbain, devenant un exemple vertueux pour de nombreux autres maires aux prises avec des problèmes similaires. En conclusion, Times Square ne peut pas manquer l’attrait lors d’un voyage dans la “Big Apple”, ne serait-ce que pour prendre un selfie. À proximité, à moins d’1,6 km, l’emblématique Flatiron Building et la cathédrale Saint-Patrick, le principal lieu de culte de la ville, valent également le détour.

5) Empire State Building

Ce n’est pas le bâtiment le plus haut (c’est le One World Trade Center) ni, probablement, celui avec la meilleure vue (voir Top of the Rock). Cela dit, c’est certainement le gratte-ciel le plus célèbre de New York, un incontournable pour toute visite de la ville, que ce soit pour une journée ou une semaine. Il y a deux terrasses panoramiques: une à l’extérieur au 86e étage – un autre fermé à la 102e. La vue balaie Central Park, la rivière Hudson, le pont Brooklin, la Statue de la Liberté, embrassant l’ensemble des 5 «terriers» dans lesquels la ville est administrativement divisée. De plus, les 30 derniers étages du bâtiment s’illuminent chaque soir avec des LED différentes selon les saisons et les célébrations qui ont lieu à New York: de la traditionnelle Saint-Patrick à la caravane irrévérencieuse de la Gay Pride. Considérez les chiffres du taux de participation, régulièrement sur 3 millions de visiteurs annuels, il est préférable de réserver la visite à l’avance. Vous pouvez également vous présenter à l’entrée tôt le matin ou tard le soir en espérant un taux de participation inférieur au reste de la journée.

6) Le musée Métropolitain d’art

Avec environ 6 millions de visiteurs par an, le “MET” est de loin le lieu le plus visité de New York. Un musée gigantesque dans lequel sont exposés des témoignages du monde entier relatifs aux 5000 dernières années d’histoire. Un énorme effort encyclopédique, d’autant plus méritoire si l’on considère qu’à l’époque de sa fondation, en 1870, il n’y avait presque rien par rapport à la collection actuelle. Art égyptien, gréco-romain, islamique, sans oublier le meilleur de la peinture européenne, africaine, océanique et américaine: dans cet espace muséal, organisé en trois bâtiments différents (The Met Fifth Avenue – The Met Breuer – The Met Cloisters), il y a vraiment quelque chose à apprécier. De toute évidence, il est impossible de tout voir à la fois. Il est donc nécessaire de planifier à l’avance la visite en consultant le site officiel du musée ( www.metmuseum.org ), auquel nous renvoyons également pour les informations détaillées sur les horaires d’ouverture, les expositions et les expositions temporaires.

7) Guggenheim Museum

À moins de 5 minutes à pied du MET, vous trouverez un autre beau musée à visiter. Nous parlons du musée Guggenheim, situé au 1071 Fifth Avenue. À l’intérieur de centaines d’œuvres d’art avec le meilleur de l’abstraction, du surréalisme, de l’impressionnisme et de l’expressionnisme européen et américain. De Van Gogh à Pollock, sans oublier Monet, Magritte, Picasso, Chagall et bien d’autres. Mais si l’intérieur laisse le visiteur sans voix, l’extérieur du musée ne fait pas exception. Le bâtiment a en fait été conçu par le grand architecte Frank Lloyd Wright, même si ni l’auteur ni l’avocat, Solomon R. Guggenheim, n’ont pu voir l’œuvre achevée (le musée a été inauguré en 1959, après le départ des deux). Donc, au cas où vous ne pouvez pas entrer, il est normal de jeter un coup d’œil de l’extérieur sur ce qui est à juste titre considéré comme une œuvre d’art en soi. Enfin, une curiosité: la Collection Peggy Guggenheim à Venise fait également partie de la Fondation Solomon R. Guggenheim.

8) Le pont de Brooklyn

Comme mentionné au début, le charme de New York est inextricablement lié à la nature évocatrice de ses symboles. De grands travaux d’ingénierie qui ont non seulement marqué l’histoire (il suffit de penser à l’Empire State Building ou au Rockefeller Center) mais dont dépendra le présent et l’avenir de la ville. De ce point de vue, le pont de Brooklyn est l’une des icônes les plus puissantes, sinon la plus puissante, de New York. La traverser à pied (il y a un passage piéton également réservé aux cyclistes) est une sorte de “rite de passage”, une de ces choses, c’est-à-dire destinée à rester à jamais gravée dans la mémoire. Ce n’est pas fini, car au bout du pont, il y a un magnifique parc qui s’étend sur plus de 30 hectares répartis entre espaces verts et terrains de jeux. Ne manquez pas les prairies de Empire Fulton Ferry et sentiers de Pier I. Dans ce dernier espace, il y a aussi une petite colline à partir de laquelle certaines des photos les plus évocatrices du pont de Brooklyn et du Lower Manhattan ont été prises. Donc si vous aimez la photographie, c’est l’un des endroits incontournables de New York.

9) Wall Street

Wall Street est l’un des symboles de New York. En vérité, pas seulement à New York, puisque certains des événements les plus décisifs de l’histoire sont passés de la bourse américaine. Pour n’en nommer que deux: la Grande Dépression de 1929 et l’échec de Lehman Brothers en 2008. Entre autres, les économies du monde continuent de payer le prix de ce dernier événement, malgré la phase aiguë de la crise qui s’en est suivie semblent être derrière elles. Deux exemples qui démontrent, le cas échéant, l’importance du Financial District de New York. Il n’est évidemment pas possible d’entrer en bourse ou au siège de la Réserve fédérale (la Banque centrale américaine).Mais se promener dans ces rues, observer le comportement des gens qui y fréquentent et y travaillent tous les jours, donne une idée de l’importance des lieux. Pour l’étude historique, cependant, nous nous référons au Museum of American Finance ( www.moaf.org ). S’il est ouvert, il vaut le détour, car il vaut certainement la peine de s’arrêter pour une photo devant le «Charging Bull» (voir photo), une sculpture représentant un taureau géant réalisé par l’artiste italo-américain Arturo Di Modica.

10) Mémorial et musée national du 11 septembre

Le 11 septembre 2001 est une date destinée à rester gravée dans la mémoire non seulement de ceux qui, ce jour-là, n’ont pu s’empêcher de témoigner impuissants des images choquantes de l’attaque des Twin Towers – mais aussi des nouvelles générations, dites «millennials», qui trouveront dans les manuels scolaires les traces de l’épisode terroriste le plus grave de l’histoire de l’humanité. Les décès dus au détournement d’avion organisé par Al-Qaïda étaient de 2996. L’histoire des victimes est entièrement documentée à travers des images, des photographies, des témoignages et d’autres artefacts au musée du 11 septembre. Une étape incontournable, donc, pour ne pas oublier ce qui s’est passé, et faire pousser à chaque personne les “anticorps” nécessaires pour que de tels épisodes ne se reproduisent plus. Ne manquez pas l’extérieur «Reflecting Absence», les deux chutes d’eau créées exactement sur le périmètre des Twin Towers détruites lors de l’attaque. Contrairement au musée, pour lequel un billet doit être acheté, ces deux cascades sont visibles gratuitement. Un message d’espoir et de renouveau évoqué par le débit d’eau incessant qu’il serait vraiment dommage de manquer lors d’une visite à New York.

11) High Line

New York n’est pas seulement d’immenses gratte-ciel qui se détachent dans les airs sur des centaines de mètres, mais c’est aussi une ville à la pointe de la transformation et du réaménagement urbains. L’exemple le plus vertueux est celui de la High Line, ancienne voie ferrée surélevée qui a même été transformée en jardin sur le toit. Une oasis de verdure à West Side Manhattan où des milliers de touristes et de résidents affluent chaque jour. La High Line est également un espace d’exposition extérieur pour l’avant-garde artistique de la ville, ainsi qu’un temple de la street food.

12) Statue de la Liberté

Last but not least “Lady Liberty” ou, si vous voulez appeler la statue dans son intégralité, “Liberty Enlightening The World” (trad. “La Liberté qui illunine le monde” ). De la fin du XIXe siècle au milieu des années 1950, cette statue a accueilli des millions d’immigrants (de nombreux Italiens) arrivant dans le port de New York. Une icône universelle, donc, qui peut être visitée en conjonction avec le musée de l’immigration situé à proximité d’Ellis Island. Entre autres, en réservant à l’avance (jusqu’à six mois à l’avance) il est possible de monter jusqu’à la couronne de la statue, au bout de 345 marches. Alternativement, il faut se contenter (pour ainsi dire) de visiter le piédestal qui offre également une vue magnifique sur la ville.

Attention aux pièges à touristes

Que dire des «pièges à touristes» est un sujet brûlant dans presque toutes les grandes villes. New York ne fait pas exception, il est donc conseillé de porter la bonne attention au choix du restaurant. Le conseil s’applique également à la cuisine de rue. Sauf si vous avez des “astuces” particulières, il vaut mieux éviter d’acheter des hot-dogs au premier vendeur ambulant qui arrive. La situation est légèrement différente pour McDonald’s, Burger King et les autres grandes marques de restauration rapide américaines. Rien ne vous empêche d’y aller, mais comme on les trouve un peu partout dans le monde (alors qu’être à New York n’est pas une chose de tous les jours) réfléchissez bien si ça vaut le coup. Cependant, aujourd’hui, il n’est pas difficile de prendre des mesures dans ces aspects: il suffit de lire les avis à l’avance ou, s’il y a un moyen, demandez conseil à quelqu’un qui a déjà visité la ville. Mieux vaut encore demander conseil à quelqu’un du coin tant que, bien sûr, ce n’est pas des parties intéressées.

Ne restez pas trop longtemps à Times Square

Nous avons inclus Times Square parmi les choses à voir à New York car c’est l’une des principales icônes de la ville. Cela dit, arrêtez-vous un moment. La foule est considérable et même choisir de manger quelque chose ou de faire du shopping n’est pas très pratique.

Mieux vaut (si possible) ne pas visiter New York en été

Juillet et août sont les mois les plus chauds et les températures peuvent devenir torrides. Par conséquent, si vous avez le choix, il vaut mieux éviter la période estivale. Le feuillage d’automne, la neige en hiver et l’air vif du printemps, quant à eux, dessinent un New York toujours différent, mais tout aussi accueillant.