Antioxydants: les alliés santé et beauté présents dans de nombreux aliments


Les antioxydants et les radicaux libres sont deux mots que l’on retrouve fréquemment dans les magazines et sites Web sur la santé, à la télévision ou à la radio.

Souvent liés à la beauté et au bien-être de la personne, les antioxydants sont des substances essentielles à l’équilibre de notre corps.

Bien qu’il s’agisse d’un terme répandu, cependant, sa signification réelle est souvent inconnue. Voici ce qu’ils sont et, surtout, dans quels aliments ils peuvent être trouvés.

Que sont les antioxydants et pourquoi ils nous protègent

Comme expliqué sur le site de la Fondation Veronesi, les antioxydants sont des molécules qui préviennent ou ralentissent le phénomène d’oxydation.

Ce dernier est une réaction chimique qui se produit à l’intérieur des cellules et des tissus et produit des «déchets» appelés radicaux libres.

Les radicaux libres sont des molécules hautement réactives, capables d’endommager les structures cellulaires et non seulement dérivées du métabolisme cellulaire, mais peuvent également être générées par des facteurs externes, par exemple une exposition excessive au soleil, la fumée de cigarette, pollution de l’air et stress prolongé.
Compte tenu de leur capacité à endommager les cellules, ils sont capables d’accélérer le vieillissement cutané, favorisant la formation de rides et, surtout, sont associés à l’apparition de certaines maladies dégénératives (dont la maladie de Parkinson et la maladie d’Alzheimer).
Les antioxydants neutralisent les radicaux libres, prévenant et réduisant les dommages qu’ils causent.

Aliments riches en antioxydants

Les antioxydants les plus courants sont les vitamines C et E, certains acides aminés et des sels minéraux comme le zinc, le sélénium et le cuivre.
Les aliments qui en contiennent le plus sont les fruits et les légumes. Par exemple, comme suggéré sur le site Web pour une vie plus sainele limonène est dans la peau des agrumes, est responsable de l’odeur des oranges et des citrons, et réduit le risque de crise cardiaque, d’hypertension artérielle, de cataracte et de maladies dégénératives.

Un antioxydant très important est le lycopène, qui donne aux tomates la couleur rouge et améliore la circulation sanguine en réduisant les troubles cardiovasculaires, tandis que le resvératrol, dérivé du vin, a une action neuroprotectrice, c’est-à-dire qu’il protège le cerveau.
Enfin, selon le site Web Tanta Salute, deux des aliments les plus riches en antioxydants sont le thé vert et le cacao.

Le premier, grâce à la présence de flavonoïdes, de tanins et de polyphénols, améliore l’apparence des cheveux et de la peau, tandis que le chocolat noir améliore l’humeur et régule la tension artérielle.